Rafael Melendez Artist Portrait

Rafael Melendez has spent his life in NYC exploring the art of journal keeping. 

He's been recording his version of what it's like for a Mexican=American queer from Texas via California to call NYC his home since 1999. The basis of his work has been the ties, friendships and hardships that have shaped his survival and dependency on the city that never sleeps. 

Rafael Melendez, Visualizing Works On Paper

Filmed, interviewed, edited & shared by LaRon Batchelor


I am an experimental journal keeper.  I've been recording my life through drawings and works-on- paper throughout my journey in The Big Apple. My studio serves as an incubator to develop projects from my journal entries. It is my deep attraction to art history and outsider culture that drive my style and practice.   Other central interests lie in my contribution to the expansion of current thought and language used to decipher today's folk art makers. My ultimate mission is to practice uninhibited experimental storytelling through stream-of-consciousness and leave it behind as a symbol of my existence. 


CV                                                                                                                                                                            Rafael Melendez                                                                                                                                          Born:            Fresno, CA, USA                                                                                                                        Education:   1994-1997 San Francisco Art Institute Studied New Genres 


2017                                                                                                                                            CODED: notes on the not-too-distant past, present and future, AC Institute, NY, NY                  Last Bohemia , Platform Art Fair, Greenpoint, Brooklyn                                                        Boleros, Longwood Art Gallery, Bronx, NY                                                                                   JUAN RULFO TURNS ONE HUNDRED, AAA3A Gallery, Bronx, NY                                            KENTUCKY DERBY ART AUCTION, Smack Mellon, DUMBO, Brooklyn, NY                              Embedded and Opposing Memories, CLIO Art Fair, NY, NY        
 Show & Tell Art & Design Art Show, Sullivan Islands, SC                                                            

2016                                                                                                                                               Facie : Self-Portraiture Interpreted by 25 Artists, Gallerie Protégé, NY, NY                                    We Still Imagine, Make and Read Books,  Space 776, Brooklyn, NY                                            Speak Out,  Bronx Art Space, Bronx, NY        

2015                                                                                                                                               Show and Tell Pop Up, 1600 Meeting, Charleston. SC  
                                                                                                                                                      2014                                                                                                                                                  GAY, Longwood Art Gallery, Bronx, NY        
 KNOW WHO YOU ARE AT EVERY AGE, Bronx River Art Center, Bronx, NY                                            The Reading Pod, The FarmBar, Awendaw SC  

2013                                                                                                                                                  The EMO Show, Elizabeth Foundation for the Arts, New York, NY                                                      SPRING BENEFIT, Momenta, Brooklyn, NY        
 Me love You Long Time (MLYLT), Mills Gallery,  Boston. MA       
                                                                                                                                                        2012                                                                                                                                           MUTUAL FRIENDS, Present Company, Brooklyn, NY                                                                            POP SOUK!, New York, NY        
 High Heel Walk Off for Model, Art in Odd Places, New York, NY                                                  Paparazzi!, 8 to A - State of Creative Emergency, New York. NY  

2006                                                                                                                                              New York Narratives,Oakland University Art Gallery, Rochester, Ml                  

2004                                                                                                                                        Drawing Conclusions 2, Rocket Projects, Miami, FL
                                                                                                                                                        2003                                                                                                                                       Drawing Conclusions, Art Miami, Miami, FL  

Curatorial Projects

2016                                                                                                                                              Mary A. Valverde, The Academy of Realness, Brooklyn, NY
2015                                                                                                                      (PerfectLovers), Bronx Art Space, Bronx, NY    


2017                                                                                                                                                    The Enchanted Prince by Robert Coover, The Evergreen Review, (8 Drawings)        
 PostMortem, Mad Gleam Press (1 drawing) 
2015                                                                                                                                                    "Perfect Lovers" in black and white, The Hunts Point Express        
 Kostas Murkudis Monograph published by Prestel ( 2 collage drawings) 
2014                                                                                                                                                      After The Pressure The Cock (Artist Book) published under the pseudonym Catherine Holly and  sold at  Printed  Matter New York City        
 My Brother ist Not Daniel Richter My Father is Not Gehrhart (Artist Book) published under the  pseudonym Catherine Holly and sold at Printed Matter New York City  
2012                                                                                                                                            Rafael Melendez: Visualizing Works on Paper , My Small Story Over 300 New York        
 GoldenBoy Issue #1  June 2012 in collaboration with Adam Hendricks        
 GoldenBoy Issue #2  July 2012 in collaboration with Adam Hendricks        
 GoldenBoy Issue #3 August 2012 in collaboration with Adam Hendricks  
2011                                                                                                                                                RAFAEL MELENDEZ MOCKUMENTARY ArtBookGuy  
 Chauncey Chat with East Village Artist Extraodinaire Rafael T. Melendez